¿Puede un abogado defenderse a sí mismo?

La respuesta al planteamiento sobre si puede un abogado defenderse está determinado en los instrumentos legales internacionales suscritos por España: el Convenio Europeo de Derechos Humanos (CEDH) y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PDCP).

La Ley de Enjuiciamiento Civil en España, establece excepciones concluyentes sobre el derecho a defenderse por sí mismo. Para la propia defensa en un juicio, la persona debe ser licenciada en derecho, capacitada para encargarse de redactar todos los documentos jurídicos que conciernan al debido proceso.

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¿Cómo un abogado puede defenderse a sí mismo?

Cuando un abogado tiene la intención de intervenir en un juicio para defenderse a sí mismo, recurre al derecho de la “postulación procesal”. Por regla general, todas las personas que participan o inician un procedimiento legal, deben contar con la representación de un procurador o la defensa de un abogado.

En los artículos de la Ley de Enjuiciamiento Civil: 23 y 31, se exponen las excepciones que contempla el derecho a defenderse o representarse a sí mismo. El primero establece lo correspondiente a la intervención del procurador y en el apartado número 2 indica cuándo puede una persona representarse a sí misma.

En cuanto al artículo 31, sobre la intervención del abogado, apartado 2, explica los casos excepcionales en los que una persona puede defenderse a sí mismo. Estos corresponden a los juicios verbales por razón de cuantía y por papeleo legal en caso de solicitudes urgentes, o con el propósito de personarse en juicio.

Diferencia entre representación y defensa en un juicio o procedimiento legal

Para saber si puede un abogado defenderse, es fundamental entender lo que significa la representación y la defensa en un proceso legal. En la representación, el principal componente es el procurador, su función es “representar” a la persona en el juicio, pero no interviene.

El procurador es una figura obligatoria en todos los procesos dentro del esquema de la jurisdicción civil. Ayuda a agilizar los procedimientos, trámites, documentación como representante de la persona implicada en la parte acusada o la demandante.

La defensa la lleva a cabo un abogado. Su trabajo es defender a la persona que le contrata o solicita sus servicios y los intereses de la misma. Es la pieza clave en un juicio y para cumplir su misión se vale de todo su conocimiento en leyes, normas, procedimientos y en la reunión de pruebas y testigos determinados.

Por lo tanto, la defensa es el conjunto de acciones que se desarrollan en el ámbito de un juicio, en el que la persona y sus intereses deben salir airosos de una situación legal determinada, como máximo objetivo. En cambio, la representación la ejerce un procurador y está ligada a los trámites dentro de las instituciones.

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Supuestos en los que puede un abogado defenderse en un juicio

La regla general es que nadie puede ser parte de un juicio sin un procurador y un abogado. Pero existen casos excepcionales descritos en la Ley de Enjuiciamiento Civil, en el que se permite que una persona asuma su representación y su defensa. Veamos todos los casos en los que el abogado podrá defenderse en un juicio.

En la jurisdicción civil

Esta jurisdicción está relacionada con el derecho privado. Es en este ámbito en el que se encuentran más oportunidades o posibilidades de defenderse por sí mismo en un juicio. Revisemos todos los casos de esta jurisdicción en la que un abogado podrá defenderse sin la firma de otro profesional del derecho.

  • Demandas cuya cuantía tiene un límite de 2000 euros.
  • Peticiones de juicio monitorio, siempre y cuando la persona objeto de la demanda no se oponga. Si se opone, el demandante tiene que contar con un procurador y abogado para poder continuar con el proceso. En caso de que el abogado sea el demandado, puede continuar defendiéndose a sí mismo.
  • Notificar un crédito no discutido en un concurso de acreedores o en un juicio de herencia.
  • En los supuestos establecidos en la Ley de Jurisdicción Voluntaria.
  • Para solicitar medidas cautelares bajo necesidad de urgencia.

En el ámbito de la jurisdicción penal

En una primera fase del proceso el abogado puede asumir su propia defensa, siempre que la demanda haya sido por delitos graves. Realmente, puede un abogado defenderse durante todo el proceso del juicio cuando este se lleva a cabo por delitos leves. 

En la jurisdicción laboral y contencioso-administrativo

Un trabajador puede comparecer ante un tribunal para solicitar a un juez medidas civiles vinculadas a reclamos por impagos o cantidades no pagadas, siempre que cumpla con lo que establece la jurisdicción civil. Esto cuando se trata de asuntos laborales, pero cuando está relacionado con lo contencioso-administrativo, no.

En caso de los abogados titulados, estos pueden asumir su defensa por su condición profesional en esta jurisdicción o hasta donde lo establezca la normativa legal. Un abogado puede asumir su propia defensa en un juicio de este ámbito legal, pero no puede representarse, ya que esta área le corresponde al procurador.

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Qué tomar en cuenta cuando se defiende a sí mismo en un juicio

A la pregunta de que, si puede un abogado defenderse a sí mismo en un juicio, la respuesta es sí, pero un sí limitado. En este caso, la Ley de Enjuiciamiento Civil, es la guía legal que establece los casos en los que es posible y en los que no. Pero en los casos donde es posible, el abogado debe tomar en cuenta lo siguiente:

Efectuar con todos los ordenamientos de la corte

El abogado debe conocer todo el procedimiento y conocer todos los instrumentos legales que tengan vinculación con el procedimiento que lleva a cabo. También, debe estar al tanto de las fechas establecidas por la corte para presentar documentación y la entrega de documentación a la parte demandante.

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Prepararse para la audiencia en la corte

El hecho de ser abogado y estar colegiado no implica que lo sepa absolutamente todo. Los expertos en esta materia aconsejan asistir a la corte donde se realizará la audiencia y observar los detalles, como: dónde se sientan las partes, cómo explicar el caso al juez y el tiempo con el que se cuenta para explicar/hablar.

Además, es importante al momento de presentarse en la corte, el día de la audiencia, tener copia de toda la documentación presentada, los documentos de la parte demandante. También, copias y originales de pruebas que considera presentar ante el juez.

¿Puede un abogado defenderse? Sí puede hacerlo, en los casos que establece la ley respectiva. Sin embargo, es una tarea compleja que requiere de ayuda. En estos casos, se sugiere contratar asesoría legal de otro abogado para encaminar todos los elementos probatorios y aclarar dudas, necesarias.

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